• Lavoro da freelance

Le sfide per la salute mentale di chi lavora come freelance

  • Georgi Todorov
  • 5 min read
Le sfide per la salute mentale di chi lavora come freelance

Introduzione

Lavorare per se stessi è una grande idea. Si hanno orari flessibili e la possibilità di scegliere cosa fare in ogni giorno della settimana.

Ma ogni moneta ha due facce, giusto?

Sebbene il freelance possa sembrare un'opzione attraente per la libertà che offre, molte persone non sono consapevoli dei potenziali lati negativi. Uno di questi è il rischio che i freelance debbano affrontare problemi di salute mentale.

Il freelance comporta un insieme unico di ansie

I freelance hanno un rischio elevato di incorrere in problemi di salute mentale. Tuttavia, questi rischi possono essere ridotti se si è preparati e si gestiscono le proprie aspettative di conseguenza.

Prepararsi a lavorare come freelance può essere difficile, anche perché è molto impegnativo prevedere le sfide che si dovranno affrontare. Capire a cosa si va incontro mentalmente può aiutare a prepararsi alle sfide del lavoro autonomo.

Anche se ognuno è diverso, ecco alcune delle sfide che molti freelance devono affrontare attualmente.

Problemi di sicurezza

Come lavoratore dipendente, avete più reti di sicurezza rispetto a un freelance a tempo pieno. Con poche eccezioni, i dipendenti hanno la sicurezza di un reddito regolare. Se avete un lavoro a tempo pieno, anche l'assicurazione sanitaria e le ferie pagate possono essere vantaggiose per il vostro contratto. Le tasse sono in gran parte prelevate per voi e molte aziende mantengono il lavoro anche quando le cose non sono al top.

I freelance non hanno un solo capo. Al contrario, siete obbligati a rispettare molti clienti diversi, che richiedono costantemente aggiornamenti sul progetto a cui state lavorando per loro. Con scadenze che si accavallano e molto stress, in questo scenario è più difficile gestire l'equilibrio tra lavoro e vita privata.

Anche se avete un assistente virtuale che vi aiuta a gestire il vostro carico di lavoro, può essere difficile rimanere concentrati quando ci si destreggia tra lavoro e obblighi familiari.

Interrompere le tappe tradizionali

Lavorare per se stessi può essere difficile perché ci sono meno sistemi che guidano lo sviluppo della carriera come se si lavorasse a livello professionale. Una delle sfide è che, anche se si ha la sensazione di aver raggiunto nuovi livelli di successo, ogni volta che si conclude un progetto e se ne inizia uno nuovo, può sembrare che non sia stato realizzato nulla.

Il problema principale è che è difficile vedere i progressi della propria carriera; non è possibile verificare quante volte si è stati promossi o quanto si è in alto nella "scala ".

I freelance godono della libertà dalla burocrazia che si trova nella struttura aziendale, ma questo può trasformarsi rapidamente in una maledizione. A volte si ha l'impressione di non riuscire mai a liberarsi.

Anche se può essere difficile da misurare, i progressi verso un obiettivo possono comunque essere tracciati. Ogni progetto prevede delle tappe fondamentali che aiutano a monitorare efficacemente i progressi e a rimanere motivati.

Questo aiuta a vedere l'obiettivo generale in modo nuovo e a trovare modi alternativi per misurare la crescita.

Equilibrio vita-lavoro

Equilibrio vita-lavoro (Fonte immagine: Unsplash)

In uno studio condotto su 477 lavoratori autonomi, i ricercatori olandesi hanno scoperto che la difficoltà a staccarsi dal lavoro e i lunghi orari di lavoro portano a un maggiore senso di malessere senza influire sull'effettivo benessere fisico. I ricercatori hanno studiato gli effetti di un'eccessiva concentrazione sul lavoro e di orari prolungati per i partecipanti che lavorano in proprio. Tra coloro che hanno dichiarato di essere "incapaci di staccare dal lavoro", l'82% ha riferito di aver sperimentato sintomi negativi per la salute, come dolori e stanchezza fisica.

Per i liberi professionisti può essere difficile stabilire dei confini tra lavoro e vita privata. La maggior parte delle persone è in grado di mantenere una chiara distinzione tra la vita lavorativa e quella personale, ma i freelance tendono a fondere ulteriormente le due cose nello stesso spazio.

Quando non si riesce a separare il lavoro dalla vita, ci sono conseguenze fisiche e mentali. Come freelance che lavorano da casa, è importante creare delle barriere che separino questi due aspetti della vita, altrimenti gli effetti negativi si faranno sentire sia a livello mentale che fisico.

Isolamento sociale e depressione

Isolamento sociale](loneliness.jpg) (Fonte immagine: Unsplash)

I freelance combattono comunemente contro la solitudine e l'isolamento sociale. Il problema, come si può intuire, è che i freelance lavorano in remoto o dal loro ufficio di casa per tutto il giorno, senza alcun contatto umano reale, il che rende difficile mantenere relazioni o fare amicizia.

La solitudine e l'isolamento sono direttamente collegati ai rischi per la salute mentale. Lo studio del 2015 ha dimostrato che la solitudine cronica può essere più dannosa del sovrappeso, del fumo o persino del consumo quotidiano di alcol.

A prescindere dall'età, ci si può sentire isolati o soli. Questo può avere ripercussioni sulla salute mentale, peggiorando la depressione esistente o creandone di nuova.

La buona notizia è che si può combattere la solitudine. Di solito, però, è necessario uno sforzo attivo: costruire una responsabilità per se stessi, creare una rete di supporto e coltivare consapevolmente le interazioni sociali.

Quando si lavora come freelance, ci si può sentire soli. Indipendentemente dal livello di esperienza o dalla posizione geografica, l'isolamento è inevitabile. Per prepararvi al meglio, assicuratevi di avere forti legami e alleati prima del giorno del lancio.

Il freelance è isolante, quindi preparatevi. Forse non avete bisogno dei vostri contatti quando avete un lavoro a tempo pieno, ma all'inizio può essere difficile se non avete una rete di supporto. Stabilite queste relazioni prima di tuffarvi nel lavoro da freelance, in modo da evitare che l'isolamento si faccia sentire.

Depressione](depression.jpg) (Fonte immagine: Unsplash)

Interiorizzazione delle esperienze negative

Molti oratori motivazionali sostengono la necessità di approcciare i potenziali clienti con un "no". Citano l'inutilità del rifiuto e incoraggiano le persone a usare l'ansia del rifiuto come motivazione per andare avanti, ma il rifiuto colpisce individui diversi in modi diversi: alcuni lo prendono con filosofia, mentre altri si scoraggiano per un solo "no".

Non è solo il rifiuto da parte dei clienti potenziali che può danneggiare il vostro benessere emotivo, ma anche l'interazione con i clienti tossici. Se lavorate spesso con clienti scadenti, questo può avere un effetto negativo sulle vostre prospettive future.

A seconda della vostra personalità e della vostra capacità di gestire le difficoltà di relazione con gli altri, il lavoro da freelance può peggiorare queste capacità.

Non sempre i rapporti con i clienti saranno piacevoli e funzionali. Che siano abusivi o che non siano disposti a pagare per qualsiasi sforzo supplementare da parte vostra, più sperimenterete questo tipo di interazioni e più diventerete esperti nel gestirle in modo efficace.

Iniziare a gestire i clienti è impegnativo finché non ci si sente un professionista competente. Fino ad allora, si possono avere dubbi e insicurezze. Anche l'atteggiamento nei confronti del proprio lavoro si deteriora.

Le prime settimane di lavoro a contatto con i clienti possono essere difficili. Imparare per tentativi ed errori è un modo inaffidabile per stabilire un successo a lungo termine, e l'insicurezza che si prova quando si lavora con persone nuove può trasformarsi facilmente in dubbi su se stessi.

Burnout

Burnout](burnout.jpg) (Fonte immagine: Unsplash)

Anche se normalmente non si soffre di depressione o di ansia, il superlavoro e il burnout possono creare sintomi che assomigliano a entrambi.

Il burnout si manifesta con sintomi simili alla depressione e all'ansia:

  • Atteggiamento negativo
  • Mancanza di motivazione
  • Diminuzione dell'energia
  • Difficoltà di concentrazione
  • Insoddisfazione costante per il proprio lavoro o altre attività
  • Mancanza di sonno e/o scarsa qualità del sonno
  • Ricerca di sollievo attraverso metodi di coping esterni
  • Problemi fisici inspiegabili

Questi sono i segnali del burnout, ma non cercate di fare una diagnosi da soli. Se vi sembra di avere molti di questi sintomi fisici ed emotivi, rivolgetevi al vostro medico per un consulto.

Il burnout crea seri problemi di salute mentale che molte persone devono affrontare. I problemi di salute mentale sono debilitanti e possono rendere difficile lavorare o continuare le attività quotidiane. Le probabilità di burnout aumentano quando si lavora per molte ore senza avere tempo per se stessi al termine delle stesse.

Linee di chiusura

Il lavoro freelance non è tutto rose e fiori. Le sfide comuni affrontate dai freelance non sono necessariamente un fattore predittivo di futuri problemi di salute mentale. Tuttavia, è bene prepararsi alla possibilità di avere a che fare con problemi di salute mentale in futuro.

I segnali di un problema possono essere sottili e difficili da riconoscere se non si sa cosa cercare. Tenete alta la guardia in modo da avere maggiori probabilità di gestire un problema emergente o di identificarne uno già esistente.

Essere consapevoli delle sfide che potreste affrontare è una componente chiave del successo.

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